Donar gaat door in Europe Cup

Door Jan A. Van der Veen

'Ik denk dat het een verlenging wordt en wij met een buzzerbeater in de tweede verlenging winnen', orakelde Erik Braal daags voor de krachtmeting versus Antwerp Giants voor de camera van Donar TV. Braal had echter eventjes niet op Drago Pasalic gerekend. De Kroaat had helemaal geen zin in een tweede verlenging. Luttele seconden voor de finish van de eerste verlenging schonk hij Donar de fel bevochten 84-82 triomf. Het was een prachtige ontknoping van een meeslepend gevecht waarin de oude krijger Arvin Slagter in overtime een glansrol vervulde. Pas teruggekeerd van een slepende blessure nam de captain van Oranje z'n maatjes hoogstpersoonlijk bij de hand.

Het eerste doel van Donar is dus bereikt. Overwinteren in de Europe Cup stond centraal en als het even kan vervolgens Europa verder veroveren. Er komen weer drie thuismatches en evenzovele uitbeurten aan. De eerste bal wordt in de lucht gegooid op 20 december in Roemenie versus Cluj-Napoca De overige rivalen zijn Keravnos uit Cyprus en Mons-Hainaut uit Belgie. Op 24 januari zal MartiniPlaza ongetwijfeld uitverkocht zijn. Dan viert Donar namelijk een jubileum. De 100e (!) Europese match in de clubhistorie. Naast Donar gaat ook de Franse groepswinnaar Le Portel verder Europa in. In totaal gaan 24 teams in de tweede groepsfase van start, 16 uit de eerste groepsfase Europe Cup en 8 afvallers van de Champions League.

De Fotoserie is tot stand gekomen via de lens van Arnold Meijer. Waarvoor hartelijk dank!